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2022.05.23 13:47
> 일잘알 : https://www.pixiv.net/novel/show.php?id=1733227☆7
> 도리벤 ㅅㅅ ㅂㅇ

***

 

좋아해. 좋아해. 너무 좋아.

 
 

"미츠야군! 좋아해요!"

"...타케밋치는 정말 쑥스러운 소리 하는구나"

 

 
타케미치의 말에 뺨을 물들이고 쑥스러운 듯 머리를 긁적거린다.
그 얼굴을 보는 것만으로도 행복한 기분이 든다.
다감한 중학생에게 사랑의 말은 부끄러울 것이다.
타케미치도 스물여섯 살이라고는 하지만 쑥스럽다.
그래도 전하고 싶다, 눈앞의 연인에게.
언제 미래로 돌아갈지 모르는 나는 후회없이 하루하루를 보내고 있다.

그래서 그에게 전하고 있었다.
좋아해. 좋아해. 너무 좋아.이 사랑의 말을.

하지만……그것은 자신뿐이었다.

 
 

"미츠, 너 너덜너덜하잖아"

"하하하, 다들 용서 못해"

 

 
작은 꽃다발을 들고 하야시와 함께 웃는 미츠야.

오늘은 맑은 날씨다
벚꽃 냄새를 머금은 따뜻한 바람이 봄을 알린다.
하늘은 파랗고, 어디까지나 맑아 새로운 출발을 맞이하는 날에는 딱 맞다.
오늘 미츠야들은 중학교를 졸업한다.

식을 마친 학생들은 이별을 아쉬워하며사진을 찍고 추억을 남기려 안간힘을 쓴다.
평소 와이셔츠에 카디건과 느슨한 차림을 하고 있는 미츠야도 오늘은 가쿠란을 잘 입고 있다.
하지만 카쿠란의 단추는 고사하고 와이셔츠 단추마저 없어져 너덜너덜한 모습이 된 미츠야를 보며 하야시는 깔깔 웃는다.

 
 

그런 그들의 기념일을 조금이라도 눈여겨보려고 타케미치는 조용히 교문에서 바라보고 있었다.
애인인 미츠야가 인기인 것은 알고 있었지만 와이셔츠 단추까지 탐내는 사람까지 있을 정도라고는 생각하지 않았다.
그런 그와 사귀고 있다는 우월감과 조금의 불안감은 있었지만 타케미치 안에서 사랑받고 있는 자신감이 더 상회한다.
졸업식이 끝난 뒤 만나기로 약속하지는 않았지만, 어떻게든 한마디 축하의 말을 전하고 싶은 타케미치는
미츠야에 말하지 않고 그의 중학교에까지 와 있었던 것이다.

 
 

졸업식후에 미츠야군의 집에 가도 될까?

역시 기념일에는 그와 함께 둘이서 지내고 싶다니.
어른이 되어 있다고 생각해도 연애에 관해서는 어딘가 들떠 있었다.
느릿느릿한 타케미치를 행인들은 기이한 눈으로 보고 있다.
그 시선을 눈치챈 타케미치는 얼굴을 조여, 미츠야가 교문을 나오는 곳에서 우연을 가장해, 말을 걸려고 결의.

 

역시 남자답고 상냥한 미츠야다.
반 친구부터 후배까지 그를 놓아주지 않는다.
그러나 시간이 지나면서 그의 주위에서는 사람이 점점 감소했고 마침내 하야시만 남게 됐다.
말을 걸면 지금일까, 하고 타케미치는 한 걸음을 내디뎠을 때, 한 여자아이가 조심스럽게 미츠야에 다가간다.

그녀를 알아챈 미츠야는 하야시에게 한두 마디만 건네면 그녀의 허리에 손을 얹고 이쪽으로 왔다.
무심코 에스코트된 그녀는 약간 수줍게 웃고 있다.

 
 

..?

불쾌한 예감이 가다.서서히 고동이 빨라지면서 타케미치는 황급히 인근 전봇대 그늘로 숨었다.
미츠야들의 목소리가 자신의 귀에 닿는 거리까지 다가온다.

 
 

"미안해, 기다리게 해서"

"아니. 나도 여러 놈들과 이야기 하고 있었고"

"후훗 타카시군은 인기인걸."

"아무렇지 않아."

 

 
그녀가 거침없이 그의 이름을 부른다.
마치 항상 부르는 것처럼.미츠야도 불려 익숙한지 신경 쓰지 않고 그녀에게 미소를 짓는다.

 
 

"그럴 수가 있어? 타카시군, 너덜너덜해~"

"그 녀석들 버튼이니, 개인 물건이니 빼앗아갔네"

"아하하! 모두들 용서하지 않네~."

"다시 바느질하기 힘들어... 아 잊고 있었어.손 내밀어 줘."

"?"

 

 
미츠야는 주머니에서 꺼낸 물건을 그녀의 손바닥에 살짝 얹는다.
이를 확인하는 순간 그녀의 큰 눈동자는 더욱 벌어져 행복한 듯 뺨을 물들인다.

 
 

"두 번째 버튼늦어져서 미안"

"...아니고마워요, 타카시군. 정말로... 고마워요"

"그런 건 아무것도 아니야."

 

 
두 사람의 미소는 부드러운 공간을 만들어 낸다.
타케미치가 숨어 있던 쪽과는 반대로 걸어나간다.
그쪽 방향은 미츠야 집으로 연결된다.두 사람에게서 빚어내는 분위기가 무엇을 보여줄지 모를 정도로 타케미치도 둔하지 않았다.
미츠야들
이 보이지 않자 후들후들 그들이 걸어간 쪽으로 두세 걸음 걸음을 옮긴다.

 
 

"? 오마에 이런 곳에서 뭐하는 거야?"

"페이얀군..."

 

 
말을 걸어 돌아보니 하야시가 서 있었다.
충격적인 광경을 본 타케미치는 하야시의 물음에 거짓말을 잘 못하고 애매하게 웃는다.

 
 

"마침 근처까지 놀러와서오늘 졸업식이었구나"

"응 지루했네"

"졸업을 축하합니다"

"축하해야하는건지 모르겠지만..."

", 미츠야군은?"

 

 
아까 봤던 두 사람을 믿고 싶지 않은 내가 있어.
어쩌면 친구일 수도 있다.
약간의 희망을 품고 하야시에 물어보면 무서운 얼굴이 더욱  다가온다.

 
 

"미츠야라면 먼저 돌아갔을 거야, 그녀와."

"그녀"

"1년 전쯤부터 사귀는 것 같아."

 

 
하야시의 말은 순식간에 이해할 수 있었는데도 마음이 거부하고 있다.
발밑은 훌훌 흔들리고 이럴 때일수록 울보 히어로답게 울면 되는데 한 톨도 나오지 않는다.
그 후의 대화는 기억나지 않는다.
어떻게 돌아온 것도 확실하다.자기 방의 침대에서 휴대 전화를 열어, 미츠야와의 메일을 되돌아 본다.
"
밥 잘 먹었어?"라든가 "집회 늦지마"라든가.
오빠 같은 배려의 문자가 오는가 하면 "빨리 타케미치를 만나고 싶어"고 수줍은 말을 전해주기도 했다.

 

그래도 이 말은 그녀가 존재한 위에서 방조되고 있다.
그 자리에서 나오지 않은 눈물은 이제 보를 끊은 듯 물방울이 쏟아진다.
목소리를 죽이고 이불을 뒤집어쓴다
좋은 계기였는지도 모른다.
그의 졸업식, 여러 가지로 알게 된 사실.
, 하고 핸드폰을 닫고 내 오른손을 바라보았다.

 

 
울면 체력을 쓰는지 어느새 잠이 들었다.
오늘은 맑은 날씨다.

타케미치의 마음과는 정반대로 깨끗한 푸른 하늘이 펼쳐져 어딘가 얄밉다.
오늘만큼 마음에 맞는 날씨였으면 좋겠다고 작게 웃으며 상의를 걸친다.
마음에 드는 운동화를 신고 문을 연다.무거운 발걸음으로 향하는 곳은 나오토의 집.

 

좋은 어른이 중학생 상대로 들떠 있던 벌이었을까.
지만 그것도 미츠야가 중학생이라고는 생각되지 않을 정도로 탄탄했기 때문이라고 변명한다.
이별을 고하지 않고 도망가는 것은 최후의 보복이다.
개구쟁이처럼 웃으면 중간 공원에서 나오토를 발견했다.
딱 좋아.


 

지금 히나타를 만나버리면 어제처럼 눈물이 멈추지 않을지도 모른다.
그녀를 걱정시킬 수는 없다, 이것은 타케미치에 행운이다.
천천히 다가가 나오토에게 다가간다.
가벼운 인사를 마치고 엉뚱하게 악수를 재촉한다.
동요하는 나오토였지만 쭈뼛쭈뼛 오른쪽을 내밀고 타케미치는 크게 숨을 내쉬며 빙그레 웃는다.

 
 

봄 냄새가 났다.
공원에 핀 벚꽃잎은 힐끔힐끔 공기를 머금고 이별의 계절에는 안성맞춤이다.

 
 

안녕히 계세요, 미츠야 군다음에 만날때는...

이후 떠오른 말에 머리를 흔들고 나오토의 오른손을 잡는다.

 

 

* * *

 

 

"몇번이나 같은 말을 하게 하나요-, 점장"

", 네, 미아안..."

"정말! 매번 사과할 뿐이야~"

 

 
눈을 뜨면 타임립을 할 때와 같은 보로 아파트의 전병 이불에 뒹굴고 있었다.
스마트폰으로 날짜를 확인하고 돌아온 것을 실감한다.
스케쥴을 확인하면, 오늘의 아르바이트는 휴무입니다.
안도의 한숨을 쉬며 연락처를 스크롤. 낯익은 이름만 나열돼 있고 과거 구하지 못했던 이들의 이름도 존재해 눈이 촉촉해졌다.

 

오십음 순으로 스크롤하는 가운데 마행 부분에 그의 이름이 새겨져 있다
.연락처는 아직 남아있는지 기쁠것같은 두려운것같다.
난처한 듯 웃으며 타케미치는 다음으로 녹색 모바일 메신저 앱을 실행한다.
최신 대화는 동만 멤버들의 그룹 라인이 맨 위에 와 있고 내용을 눈으로 쫓으면 정기적으로 회식을 하는 것 같다.
나머지는 파트너인 치후유나 미조중의 5, 만지로도 돌발적으로 연락을 해 오는지 위쪽에 아이콘이 존재한다.

하지만 아무리 찾아도 미츠야와의 개인 채팅은 찾을 수 없다.

 

 
동만 멤버로서 마시는 일은 있어도 개인적으로 연락은 하지 않는 것 같다.
그것도 그런가, 라고 타케미치는 생각한다.
그날 아무 말도 없이 도망쳤다.
그 후의 자신이 어떻게 행동했는지는 모르지만, 사이좋게 지내고 있는 것은 아닌 것 같다.
그래서 좋다, 반대로 사이가 좋지 않은 경우는 자기가 돌아왔을 때 어떻게 대해야 할지 모르니까.

 

 
다음날 비디오 가게 아르바이트가 들어와 출근하자마자 하세가와에 주의를 받는다.
비록 타케미치가 점장이 되더라도, 이것은 변하지 않는구나 하고 우울해하지만, 이것이 하세가와이므로 어쩔 수 없다
또 반환된 DVD를 바로 진열하지 않은 점에 주의해 대량의 DVD를 케이스에 돌려주는 작업을 벌인다.

 

반납 작업, 사무 작업, 계산대 접객과 분주하고 하루가 지나간다.
두 시간의 잔업으로 겨우 끝난 일, 대학생 아르바이트생들에게 말을 걸어 가게를 나섰다.
도쿄는 언제까지나 거리는 밝다.
빌딩과 가게 불빛에 비춰진 보도의 벚꽃조차 운치가 있다.순간 강한 바람이 불면 덧없이 벚꽃잎이 흩날린다.

얼마 전 그에게 이별을 고한 날도 벚꽃이 이렇게 지고 있었구나, 하고 기분 좋은 바람을 맞으며 귀로에 오른다.

 
 

"ㅡ? 콜라보?"

"그렇다니까.우리 회사와 유명 디자이너의 협업으로 기간 한정으로 내장을 바꾼다고 하더라"

"그건 설마..."

"그 설마요내장은 현장이 하라는 거야."

 

 
하아, 하고 한숨을 내쉰다.
에어리어 매니저에게 전해진 내용이 지겹다.
회사가 콜라보 기획을 가져올 때는 준비하느라 분주했다
통상 업무에 더해 업무가 늘어나는 것은 타케미치가 아니더라도 싫은 표정을 지을 것이다.
콜라보 기획 등 솔직히 관심은 없었지만 건네진 자료를 훑어보지 않으면 일을 할 수 없다.
표지를 젖히고 유명 디자이너의 이름이 데카데카라고 적혀 있어 타케미치는 아찔하다.

 
 

"미츠야 타카시"

 

 
첫 장에는 디자이너의 프로필이 기입돼 있다.
얼굴 사진으로 보는 그의 모습은 학제시대보다 당연하지만 어른이 돼 있었고 머리도 자라 있었다
변하지 않는 것은 상남자 얼굴과 그의 트레이드마크인 왼쪽 귀걸이.

왜 그가 우리 회사와 콜라보를 하는 것일까.
우연치고는 잔혹하다.내부 인테리어의 준비에 덧붙여, 전 남자친구와의 콜라보와는 액운 날이다.
어느 정도 나은 것은, 그와의 콜라보 기획이라고는 하지만, 그와 직접 주고받는 것은 아니라는 것. 더 큰 한숨을 내쉬고, 내일의 준비에 대비하고 있다고 하세가와에게 "기분이 망하니 한숨 돌리지 말아 주세요."라고 잔소리를 듣고 말았다.

 


다음날부터 내장공사라는 이름의 본부에서 보내온 판촉물을 설치한다.
알바생들과 화기애애하게 판촉물을 장식하는 건 의외로 즐겁고 어제의 우울한 마음이 거짓말 같다.
보내온 판촉물들은 모두 화려하고 어딘가 멋스러움을 겸비한 것들뿐.

 
 

미츠야군... 디자이너로서 성공해서 이렇게 멋진 것을 만들고 있구나.

감회가 새롭다. 하지만 먼 사람이 된 것 같기도 하고 외로움이 타케미치의 마음속 깊은 곳에서 싹튼다.
정말 새삼스럽다, 나는 이런 마음을 가질 자격도 없다.
타케미치는 미츠야의 연인이 아니었을 가능성도 있는 것이다.
미츠야 생각만 해도 숨이 가빠진다.
타케미치는 심호흡을 하며 냉정함을 유지한다.
두 뺨을 가볍게 두드려 아직 끝나지 않은 일을 마주한다.

 
 

"꺄악!"

 

 
입구에서 주로 여성의 목소리가 중심으로 시끄러워진다.
무슨 일이냐고 그 자리에서 들여다보면, 에어리어 매니저와 미츠야가 자료를 보면서 이야기를 나누고 있었다.
미츠야와의 콜라보가 결정된 그날 돌아가는 길에 그를 인터넷에 검색한 타케미치는 납득했다.
유명 디자이너로 활약하면서도 남자처럼 자란 그는 특히 여성들의 인기가 많았고 거짓말인지 사실인지 관련 뉴스에
그의 여성관계 가십도 표시돼 있었다.

 
 

"점장! 점장!! 디자이너 미츠야 타카시가 우리집에 왔어요! 온다면 미리 말해주세요! 더 메이크업, 기합 넣었을텐데!"

", 하하...나도 듣지 못해서 놀라는 거야"

 

 
옆에서 함께 작업을 하는 아르바이트 여학생이 탕탕 타케미치의 어깨를 두드린다.
흥분한 모습에 젊음을 느낀 타케미치는 킥킥거리며 아르바이트생인 그녀에게 미츠야 곁으로 가도 좋다고 말했다.

아이돌을 한 번이라도 보고 싶다는 생각일까, 아니면 잘하면 여자친구가 되고 싶다는 생각일까.
어느 쪽이든 솔직한 그녀에게 호감이 간다고 작업을 재개하면서 생각한다.

 
 

"하나가키. 됐어?"

 
 

에어리어 매니저의 말을 듣고 고개를 돌리자 그도 옆에 서 있었다.
작업을 중단하고 에어리어 매니저의 말에 귀를 기울인다.
내장의 가장 큰 고집이 쪽이다, 판촉물은 모델대로 설치해 달라 등 타케미치에 전한다.
미츠야는 그것을 아무 말도 하지 않고 그냥 듣고만 있었다.
웬만한 업무 내용을 보고받고 타케미치는 일터로 돌아가려다 미츠야가 입을 연다.

 
 

"매니저, 이 분은 여기 점장님?"

"! 점장 하나카키 입니다"

"처음뵙겠습니다, 하나카키입니다미츠야씨와의 콜라보 열심히 홍보하겠습니다"

 

 
자신과 미츠야가 아는 사람으로 들키면, 그것은 귀찮다
.아르바이트 여학생들에게 무조건 연락처를 물어볼 것 같고, 세팅해달라고 강청하는 사람도 나타날 것 같다.
타케미치와 미츠야는 이미 끝난 관계이므로 그것은 상관없지만 그렇게 함으로써 미츠야와의 교류가 늘어날 것 같아 싫었다.
그렇다면 초면이 일도 지장을 받지 않는다.

타케미치의 말을 듣고 미츠야는 피식 웃는다.

 
 

"처음뵙겠습니다. 이번에 콜라보하는 미츠야잘부탁해요, 점장님"

"잘부탁드립니다!"

 

 
악수를 청하고, 움켜쥔다. 짐작이 좋은 미츠야다, 타케미치가 초면의 태도로 대함으로써 똑같이 갚는다.
분명 여러 가지로 그는 하고 싶은 말이 있겠지만, 타케미치에 맞춰준 것에 감사하다.

 
 

"미츠야 씨, 이따가 다른 가게도 도는 거죠, 가게 앞에 세워두고 올게요!"

", 고마워"

 

 
에어리어 매니저는 미츠야에게 한마디를 하고 가게를 나간다.
단둘이 되어버려 미묘한 공기가 흐른다.

 
 

"...그럼 저는 일하러 돌아가겠습니다"

"타케미치"

"?"

"...오랜만이야"

 

 
똑바로 바라보는 눈동자는 예전과 다르지 않다."오랜만입니다"라고 작게 되받았다
.타케미치의 머리를 재채며 가볍게 어루만진 미츠야는 얼굴을 가까이 대고 귓가에 속삭인다.

 
 

"이야기를 하고 싶어. 일이 끝나면 연락해 줘."

"...? 아니, 저 미츠야군...!"

"괜찮지?"

 

 
옛날에 본 의지할 형 같은 얼굴고개를 끄덕일 뻔한 타케미치는 꾹 참고 고개를 젓는다
자신과 미츠야는 이미 끝난 지 오래 전
타케미치로 따지면 얼마 전의 일이지만 미츠야로 따지면 수십 년의 시간이 흘렀다.
무슨 말을 새삼스레 할 말이 있을까.
거절의 말을 하는 입은 에어리어 매니저에 의해 가로막혔고, 미츠야는 가게에서 나갔다.

지금 일어난 일은 타케미치 안에서 일단 없었던 일로 하고 일에 몰두한다.
그 덕분에 집중력이 어느 때보다 높아졌고 정시에 일이 모두 끝나버렸다.
일찍 돌아가는 것은 기쁘다, 하지만 미츠야에 연락해야 할 일이 남아 있다.

 
 

만나서 이야기하고 싶지만...말하고 싶지 않네

복잡한 마음이 타케미치를 덮쳤다.
스마트폰을 주머니에서 꺼내 그에게 연락을 보내려다 멈춘다.역시 그만두자
지금 미츠야에 관여해도 좋을 것은 없다.주머니에 스마트폰을 넣고 가게를 나서면 가드레일에 걸터앉아
스마트폰을 만지작거리고 있는 미남이 하나.

 
 

", 타케미치"

"미츠야군..."

"어차피 너에 대한 거니까 연락 안 할 줄 알았어밥 아직이지먹으면서 얘기하자구."

"저 미츠야군, 벌써 할말...!"

"타케미치"

 

 
이름을 부르니 몸이 떨린다.
유무를 말할 수 없는 쏘아붙이는 눈빛, 역시 전 2번대 대장이다.
더 이상 아무 말도 하지 않으리라 확신한 미츠야는 타케미치의 팔을 잡고 택시를 타고 행선지를 알린다.
도착한 곳은 미츠야의 집.
설마 집에 데려올 줄은 생각도 못했어.
외식인 줄만 알았던 타케미치는 흔들리지만 미츠야는 시치미를 떼고 소파에서 편히 쉴 것을 재촉하고 자신은 주방에서 요리를 시작한다.


처음부터 라스보스의 근성에 올 수 있다고는 생각하지 않았다.
동요로 식은땀을 흘리다.

눈앞의 로우테이블에 놓인 토마토 파스타는 양파와 베이컨을 끓인 소스와 어우러져 입맛을 돋운다.
맛있는 냄새에 타케미치의 배는 고분고분 소리를 내고, 쿡쿡 웃으며 미츠야는 "먹을까"하고 둘이서 먹기 시작한다
함께 놓인 국물은 일본식 육수를 사용했든 상관없이.파스타와 어울리다.

 

 
둘 사이에 대화는 없고 공간에 흐르는 것은 TV 예능 프로그램의 웃음소리뿐.
먼저 다 먹은 미츠야는 TV로 눈을 돌리고 있다.
타케미치는 일별해 겨우 다 먹은 파스타 접시를 테이블에 놓으면 그는 천천히 이쪽으로 고개를 돌린다.


 

", 이야기를 할까타케미치"

"미츠야군...네"

"돌려말하는거 좋아하지 않으니까 단도직입적으로 묻을래"

"미츠..."

"왜 그때 없어졌어"

"..."

 

 
자신이 왜 책망을 들어야 하느냐고 타케미치는 생각한다.
감사는 받지만 책망을 들을 생각은 없다.
그녀와 행복한 삶을 살기 말하며 발을 뺀 것뿐이다.
하지만 그 말을 그에게 부딪치면 추악한 것 같아 고개를 숙인다.

 
 

"... 그건 미츠야 군이 제일 알고 있잖아요"

"아? 무슨 뜻이야?"

"그대로의 의미입니다"

"타케미치, 나는 이유를 묻고 있어"

"그러니까 그 이유는 미츠야군 자신이 알거라고 말하잖아요!"

 

 
나온 말은 또 하나, 또 하나 제동이 안 된다
.미츠야도 타케미치의 태도에 조금씩 초조해졌다.

 
 

"별로 내가 없어져도 미츠야군에게는 지장이 없는거니까"

"너, 진심으로 말하는 거야?"

"오히려 내가 없어져서 맑아지지 않았을까?"

"너!!"

 

 
미츠야는 타케미치의 멱살을 잡고 분노를 드러내고 있다.
아니야, 더 미츠야와는 친구사이로 있고 싶다고 전하고 싶을 뿐인데.
과거의 기억이 타케미치의 입을 마음대로 움직인다.
멱살을 잡는 손은 작게 떨리고 있고, 미츠야는 크게 숨을 내쉬며 옷을 뗀다.

 
 

"...타케미치, 변했구나"

"그런, 가요"

"장점의 솔직함과 귀여움은 어디에 빠뜨려왔을까?"

 

 
비아냥거리며 웃는 미츠야에 분노가 확 치밀지만 타케미치 역시 크게 숨을 내쉬며 도발적으로 웃는다.

 
 

"글쎄? 어릴적 나는 너무 헛된 꿈을 꾼고, 이제 서로 어른이니까"

", 그렇구나지금의 너는 귀여움의 조각도 없어"

"...그렇게 그 시절의 나에 대한 기억으로 질질 끌고 있다면, 그때 못했던 일을 해드릴까요?"

"?"

 

 
핏대를 세운 미츠야의 귓가에 키스를 떨어뜨리고 히죽 웃는다.
타케미치의 행동에 순간 놀란 미츠야지만 경멸하는 듯한 얼굴을 돌려 소파에 쓰러뜨린다.

 
 

"그럼, 기대가 되네도중에 멈출 생각따위하지마."

"잠깐...! 미츠야군, 애인 있잖아...!"

"응, 하지만 타케미치가 상대해주잖아"

 

 
애인은 있는가 자폭했다.
여기서 우는 건 너무 억울해서.
소파, 그리고 침대에 가라앉았을 때 흘린 눈물은 그 행위를 할 때 저절로 흘러내린 것이라고 생각했다.

과거에서 돌아온 지 며칠, 타케미치는 미츠야가 섹파가 되었다.
매주 목요일 미츠야에서 채팅 한 마디만 보내지는 게 신호. 지금까지 개인 채팅이 없었다는데
이제는 매주 그와 주고받는 토크 화면을 바라보며 자조한다.
거기에 사랑은 없다.

 

 
이런 관계가 계속 되는 것 몇 달. 그건 뜬금없이 왔다.

정기적으로 개최되는 동만멤버 회식.
만지로의 한마디에 모인 멤버들은 오늘도 술이 들어가 얼굴을 붉히며 즐거운 듯 서로 웃고 있다.
타케미치와 미츠야의 자리는 가장 떨어진 자리에 앉으며 접촉은 거의 없다.
술이 들어가면 아무래도 마음이 풀린다.
방심 때문에 미츠야와의 관계가 멤버들에게 알려지면 곤란하다.
미츠야도 그것을 깨닫는지 자연스러운 흐름으로 타케미치와는 가장 먼 자리를 택하고 있었다.

 

 
그렇다고 어느 정도의 자리는 정해져 있는 것이다.
타케미치는 치후유 옆이 많고, 미츠야는 만지로와 류구지 근처가 많다.
한 살 위 선배, 그리고 동만의 창단 멤버인 이들에게 타케미치와 치후유는 잠시 사양하고 있었다.
후배로 그들에게 선뜻 다가간다고 하면 핫카이가 소꿉친구 특권으로 미츠야에게 말을 걸 정도다.

 
 

"정말이야, 미츠야!"

"파칭 다음은 설마 미츠야?"

 

 
멀리서 들떠 있다.
타케미치와 치후유는 뭐라고 시선을 돌리면 미츠야를 둘러싸고 술 취한 바지와 류구지가 얽혀 있다.
발그레 세 사람 모두 얼굴이 빨갛다.
류구지가 큰 소리로 흥을 돋우다니 드문, 도대체 어떤 대화를 하고 있는 것일까 하고 한 모금 술 마시고 바라보고 있는데 타케미치와 치후유 사이에 만지로가 끼어들었다.

 
 

"우와! 마이키군, 무슨 일이야?"

"술주정뱅이 상대방이 귀찮아서, 피난왔어"

"맨얼굴의 마이키군, 신기하네"

"아? 타케미치 그거 바보 취급하는 거야?"

 

 
멱살을 잡고 주먹을 쥐는 만지로 역시 얼굴이 약간 붉다.
그도 이성은 있지만 취한 것에는 변함이 없다.
신변의 위험을 느낀 타케미치는 두 손을 들고 항복 포즈.


 

"! 마이키군저쪽에서 드라켄 군들이 들끓고 있는데, 어떤 이야기 하는 거죠?!

 


그의 마음을 돌리지 않으면서도 흔들었던 화제
만지로는 별다른 흥미도 없이 타케미치들에게 말한다.

 
 

"? 왠지 미츠야가 그녀와 결혼한다고 하던데"

"…응?"

"미츠야 집에 여자가 드나드는 것을 여러 번 바지가 봤고, 켄친은 브라이덜샵에서 세츠야가 나오는 것을 봤대"

 

 
술이 다소 몸에 담겼던 타케미치는 찬물을 뒤집어쓴 듯 눈을 뜬다.
잔을 들고 있던 손에 힘이 들어가지만 들키고 싶지 않아 웃는 얼굴로 만지로에게 대답한다.

 
 

"음, 음! 미츠야군도 누군가 내버려두지 않구나!"

"그렇구나~"

 

 
부스 하고 만지로는 납득이 가지 않는 얼굴로 타케미치 쪽에 턱을 얹는다.

 
 

"왜 그래요기쁘지 않아요?"

"기쁘지만미츠야가 결혼하면 좀처럼 술 마시러 올 수 없지 않을까 생각하면, 재미없어"

 

 
만지로는 동만의 멤버를 누구보다 사랑하기 때문에 한 멤버가 빠진 것에 불만인 것 같다.
분명 외롭겠지, 라고 타케미치는 만지로의 기분을 헤아린다.
기 있는 멤버는 좋은 나이의 어른이지만, 남다른 마음은 어린애인 만지로는 두고 간다고 초조해하고 있을 것이다.
나도 외롭다고 생각하지만, 만지로와는 다른 방향의 마음이지만 모르지도 않다.

만지로의 검은 머리를 부드럽게 쓰다듬으며 웃음을 건넨다.

 
 

"맞아요. 외롭죠?"

"아? 외롭다고 말하지 마!"

"네에네에."

"타케미치인 주제에 건방진 태도!"

", 그럼 미츠야군에 대항해서 우리도 결혼할까요?"

", 타케미치와? , 더러워서 무리"

"잠깐! 실례가 되네요!"

 

 
어차피 서로 취해 있다.
주정뱅이의 헛소리로 틀어줬으면 좋겠고, 만지로가 싫어하는 얼굴을 보이면 웃음기운이 된다.
그거면 돼, 안 그러면 미츠야가 결혼한다는 충격을 자신은 견딜 수 없으니까.

 
 

"재미있는 이야기네, 마이키"

 

 
살며시 만지로 쪽에 손을 얹고 천천히 타케미치로부터 떼어냈다.
이번에는 미츠야가 타케미치와 만지로 사이에 자리를 잡고 대화에 참여한다.
앉을 때 곁눈질로 타케미치를 뚫어지게 보는데, 몸집마다 만지로를 향한 미츠야는 그 이후 타케미치를 볼 수 없었다.

타케미치는 아무 말도 하지 않고 말없이 맥주를 계속 마셨다.

 

 

2차에 간다고 호언장담하는 만지로는 류구지에 업혀 돌아간다
나머지 멤버들도 여러 명이 택시를 타고 돌아간다.
타케미치는 치후유와 택시를 타려고 입을 열면 팔을 잡힌다.

 
 

"타케미치, 같이 돌아가"

" 미츠야군"

"오늘은 미츠야군과 돌아갈 거야그럼, 나는 바지씨와 돌아갈게!"

", , 아니! 치후유 기다려...!"

 

 
뻗은 오른손은 무심하게도 닿지 않았다.
선택지는 하나밖에 없고, 타케미치는 얌전히 미츠야와 같은 택시로 집으로 향한다.
택시기사에게 행선지를 알렸지만, 미츠야에 가로막힌다.
결국 타케미치는 미츠야와 같은 집, 미츠야 집으로 데려오게 되었다.

엘리베이터를 타고 미츠야 방으로 들어간다.
반년 동안 매주 타케미치는 다녔지만 그 이면에서는 그녀도 마찬가지로 분명 타케미치보다도 많이 다녔을 것이다.

미츠야가 결혼, 그것은 타케미치의 마음이 꺾이는 일에는 안성맞춤이다.

 
 

이젠 더 이상은 안돼
거실에 도착한 타케미치는 미츠야에 고개를 숙인다.

 
 

"미츠야군, 이제 그만둡시다"

""

"알고 있잖아우리 관계예요"

 

 
미츠야는 앞으로 타케미치를 모르는 사람과 인생을 함께한다.
거기에 타케미치 같은 불순물이 섞여서는 안 된다.
그래도 미츠야가 행복해진다면.

 
 

"타케미치. 난 너와의 관계를 멈출 생각이 없어"

 

 
지금 이 남자는 뭐라고 했어?
그만둘 생각 없어?
결혼을 앞두고 있다는데 섹파는 계속하고 싶다고?

미츠야가 이렇게 불성실한 남자였을까.
미츠야 옆에 선 여인의 모습을 상상하며 타케미치는 힘차게 미츠야 멱살을 두 손으로 잡고 벽에 밀어붙인다.

 
 

"미츠야군!! 도가 지나쳐요!"

"뭐가?"

"결혼하는거지? 그런데도 나와 섹파를 계속하자니 이상해요!"

"타케미치"

"왜 그녀에게 슬픈 생각을 하게 만드나요!? 그런 생각을 해도 좋은건..., 하나만으로 좋아"

 

 
이걸로 마지막이야, 하고 싶은 말은 다 해. 흘러넘치는 눈물은 무시해.
자신에게 타일러 타케미치는 짖는다.

 
 

"옛날부터 그래미츠야군은 나에게 좋아한다고 말하지 않았어처음에는 쑥스러워하는건가 하고 생각했어!!"

"……"

"그치만, 그런게 아니었잖아요. 당신은 그 때부터 여자친구가 있어서 그사람에게만 좋아한다고 말했고"

 

 
졸업식 기억이 플래시백했다.
꽃잎이 고운 가로수길을 웃으며 걷던 미츠야와 그녀.


 

"미츠야군이 보기에, 나는 단순하고! 바보같아서, 놀렸을 뿐일지도 모릅니다만"

 

 
킷 하고 미츠야를 노려보며, 밀어붙인다기보다는 부딪칠 기세로 타케미치는 자신의 입술을 겹쳤다.

 
 

"나는...미츠야군을 계속 좋아했거든요"

 

 
말이 끝남과 동시에 미츠야는 타케미치를 힘껏 끌어안았다.
맞을 각오는 했지만 안길 줄 모르고 타케미치는 한 박자 늦는다.

 
 

"바보!!! 어이없어 바보미치야? 바보미치잖아!"

"!? 이야기 듣고 있어요!? 떨어져요!"

"그렇게 옛날부터 하고 싶은 말을 나한테 부딪쳤으면 좋았잖아!"

"..."

 

 
그의 말로 시선을 맞추다.
처음 보는 표정이었다.
금방이라도 울 것 같아 괴로운 얼굴

 
 

"나도...타케미치를 계속 좋아해"

"미츠, ...군"

"대화하자, 타케미치옛날 일도, 앞으로의 일도"

 

 
타케미치의 볼에 손을 얹고 이마를 맞댄다.

 

서로의 마음이 차분해지고 둘이 소파에 앉는다.

졸업식의 그녀는 중학교 졸업과 멀리 전학을 간 미츠야 친구 중 한 명을 좋아했다.
그래서 미츠야에 의뢰해 두 번째 버튼만이라도 받아 달라는 부탁을 받은 것이다.
그 둘은 세월이 흘러 조만간 결혼한다.
옛 정의로 그의 정장, 그리고 그녀의 웨딩드레스를 디자인을 부탁받았고,
그 관계로 그녀가 미츠야에 있는 집에 방문하거나 혹은 브라이덜샵을 드나들었다고 한다.

 모든 것을 들은 타케미치는 자신이 엄청난 착각을 한 것에 얼굴이 파랗게 질려 미츠야에게 사과한다.

 
 

"...? 하지만 미츠야군, 애인이 있다고"

"? , 있어"

"...그건, 나는 두번째, 라는 건가?"

 

 
뺨을 긁고 어색한 듯 눈을 돌린 타케미치의 양 볼을 잡고 시선을 맞춘다.

 
 

"타케미치. 말해 두겠는데, 난 너와 헤어진 기억이 없는데?"

"?"

"여기까지 말하면 알지내 애인은 계속 너야 타케미치"

 

 
미츠야는 타케미치의 왼손 약지를 쓰다듬다가 은빛 반지를 살짝 끼운다.

타케미치의 눈동자에서 너덜너덜 흘러내린 그것을 미츠야는 부드럽게 손가락으로 닦았다.



***


대화만 했어도 12년전에 이뤄졌을텐데...ㅋㅋㅋㅋㅋㅋ 대화의 필요성
2022.05.23 13:55
ㅇㅇ
모바일
ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ아니 대화를...!!!! 12년동안 타케밋치만 본 미츠야도 광기다 ㅋㅋㅋㅋㅋㅋ ㅂㅇㅊ 고마워 펭아
[Code: 9671]
2022.05.23 13:56
ㅇㅇ
모바일
그래도 결국 이뤄져서 너무 좋다 해피엔딩추 미츠타케추
[Code: 0c84]
2022.05.23 14:25
ㅇㅇ
모바일
진짜 모든 갈등 90퍼는 대화 안해서 생기는듯 그게 맛있지만ㅋㅋㅋㅋㅋㅋ번역 고마워!
[Code: eece]
2022.05.23 15:19
ㅇㅇ
모바일
역시 순애가 제일 꼴린다 미츠야 이 새끼가 집착끼 보일 때마다 온 몸에 전율이 흐름 근데 둘이 대화좀 했으면 애초에 이 지경까지 안 왔겠지?ㅋㅋㅋㅋ근데 미츠야도 진짜 광기다 ㅂㅇㅊ
[Code: 06f9]
2022.05.23 15:31
ㅇㅇ
모바일
대화 하라고 ㅋㅋㅋㅋ ㅂㅇㅊ
[Code: b0d1]
2022.05.23 17:47
ㅇㅇ
모바일
대화의 중요성이다ㅋㅋㅋㅋ미츠타케추 ㅂㅇㅊ
[Code: f45f]
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